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Les pastilles de purification d'eau sont-elles vraiment efficaces ?

La randonnée, le bivouac et plus globalement les expéditions en plein air représentent l'aventure ultime pour de nombreux passionnés. Cependant, l'accès à de l'eau potable demeure un défi majeur. Les pastilles de purification, également connues sous le nom de tablettes ou comprimés de purification, se présentent comme une solution pratique. Mais sont-elles réellement efficaces pour rendre l'eau de rivière ou de source sûre à la consommation ?



Comment fonctionnent les comprimés de purification d’eau ?

Les pastilles de purification d'eau offrent une solution simple et légère pour traiter l'eau en milieu naturel. Ces comprimés contiennent des agents chimiques spécifiquement choisis pour leur capacité à neutraliser une large gamme de contaminants.

  • Chlore : efficace contre la plupart des bactéries et virus, il agit en éliminant les agents pathogènes, rendant l'eau sûre à boire. A noter que le chlore peut laisser un léger goût et une odeur caractéristique, bien que cela soit généralement considéré comme un inconvénient mineur au regard de ses avantages.
  • Dioxyde de chlore : cet agent est reconnu pour sa capacité à éliminer une plus large gamme de micro-organismes, y compris certains parasites résistants comme les kystes de Giardia. Sa capacité à purifier sans altérer significativement le goût de l'eau en fait un choix privilégié pour de nombreux randonneurs et explorateurs.
  • Iode : utilisé depuis des décennies, l'iode est efficace contre la plupart des bactéries, virus et certains protozoaires. Son utilisation a néanmoins diminué en raison de son goût prononcé et de la sensibilité de certaines personnes à l'iode. De plus, il n'est pas recommandé pour une utilisation à long terme, ni pour les femmes enceintes et les personnes ayant des troubles au niveau de la thyroïde.

L'utilisation de ces pastilles est d'une grande simplicité : il suffit d'ajouter un comprimé à une quantité spécifiée d'eau, généralement un litre, et d'attendre que la réaction chimique fasse son œuvre. Le temps nécessaire pour une purification efficace varie selon le produit, mais il est habituellement d'environ 30 minutes. Ce délai permet non seulement de neutraliser les agents pathogènes, mais aussi d'assurer que le goût et l'odeur du traitement chimique soient réduits au minimum.



Quels sont les avantages des pastilles de purification d’eau ?

Les pastilles de purification, telles que celles proposées par des marques réputées comme Micropur, présentent plusieurs avantages, en particulier pour les activités de plein air comme la randonnée, le bivouac, le bikepacking :

  • Facilité d'utilisation : la simplicité d'utilisation des pastilles de purification est sans doute leur plus grand atout. Sans nécessité d'équipement supplémentaire ou de connaissances techniques, vous pouvez purifier l'eau efficacement et sans effort.
  • Légèreté et compacité : pour les randonneurs, chaque gramme dans leur sac à dos compte. Les comprimés de purification sont une solution légère et compacte, ne prenant pratiquement pas de place. Elles sont idéales pour les longs treks où le poids et l'espace sont des considérations primordiales.
  • Longue durée de conservation : les pastilles de purification ont une durée de conservation longue, ce qui les rend idéales pour être stockées dans un kit d'urgence ou pour les voyages prévus longtemps à l'avance. A titre d’exemple, les Micropur Forte MF 1T se conservent jusqu’à 5 ans après production.
  • Polyvalence : les tablettes de purification peuvent être utilisées en randonnée et en bivouac mais aussi en cas d'urgence ou bien lors de voyages dans des régions où l'eau du robinet est douteuse.




Quels sont les inconvénients des pastilles de purification d’eau ?

Bien que les tablettes de purification d'eau soient extrêmement utiles dans de nombreux contextes, elles présentent également certains inconvénients qu'il est important de considérer, surtout dans le cadre d'activités en plein air comme la randonnée et le bivouac.

  • Incapacité à filtrer les sédiments : les pastilles ne filtrent pas les particules physiques ou les sédiments présents dans l'eau. Dans les eaux turbides, cela signifie que vous pourriez vous retrouver avec de l'eau purifiée mais toujours visuellement sale ou trouble. Cela peut être désagréable à boire, même si l’eau est d’un point de vue microbiologique sûre.
  • Inefficacité contre les substances chimiques :conçues pour neutraliser les micro-organismes, les comprimés ne peuvent pas éliminer les contaminants chimiques tels que les pesticides, les métaux lourds ou d'autres polluants qui peuvent être présents dans l'eau. Un filtre à eau standard n'élimine pas non plus ces substances. Ça n'empêche pas de boire de l’eau dans la plupart des cas. Cela peut devenir une préoccupation dans les zones à forte activité agricole ou industrielle.
  • Goût et odeur : comme indiqué plus tôt, les pastilles peuvent laisser un goût et une odeur dans l'eau traitée, particulièrement celles à base de chlore ou d'iode. La majorité des randonneurs s'y habituent ou trouvent des moyens de masquer le goût, en ajoutant quelques gouttes de jus de citron par exemple.
  • Durée de filtration : bien que relativement court, le temps d’attente d’environ 30 minutes peut constituer un frein.



Quelles sont les alternatives aux pastilles de purification ?

Si les pastilles de purification sont une solution populaire pour traiter l'eau en randonnée ou en bivouac, certaines personnes peuvent préférer d'autres méthodes en raison des inconvénients évoqués précédemment. Voici quelques alternatives efficaces :

  • Filtres à eau : cette alternative est idéale pour ceux qui cherchent à éliminer à la fois les micro-organismes et les sédiments. Si vous êtes tentés par cet accessoire, nous vous conseillons notre guide sur les filtres à eau.
  • Purification par UV : cette technologie utilise la lumière ultraviolette pour neutraliser les micro-organismes. Ils sont efficaces contre les bactéries, les virus et les protozoaires, mais ne filtrent pas les sédiments. Les purificateurs UV sont appréciés pour leur rapidité et leur facilité d'utilisation, bien qu'ils nécessitent une source d'énergie (comme des piles ou une batterie rechargeable).
  • Purificateurs d’eau chimiques : outre les pastilles, il existe des solutions liquides ou en poudre de purification chimique. Ces produits fonctionnent de manière similaire aux pastilles mais présentent l’avantage d’être plus ajustables en termes de dosage. Le flacon de 100 ml Micropur Forte MF 1000F pourrait vous intéresser.
  • Ébullition : l'ébullition est l'une des méthodes les plus fiables pour rendre l'eau potable. Faire bouillir l'eau pendant au moins une minute (ou trois minutes à haute altitude) tue les bactéries, les virus et les protozoaires. Cette méthode est efficace mais nécessite une source de chaleur et prend plus de temps que les autres options.



Mais alors : pastilles de purification ou filtre à eau ?

Le choix entre les pastilles de purification et les filtres à eau dépend largement des besoins spécifiques et des préférences de chacun. Les pastilles, avec leur facilité d'utilisation et leur portabilité, sont parfaites pour les randonneurs qui cherchent une solution légère et simple pour rendre l'eau potable. Elles conviennent particulièrement bien pour les situations où l'eau est relativement claire et le risque de contamination chimique est faible.

D'autre part, les filtres à eau sont une excellente option pour ceux qui privilégient la qualité de l'eau, la polyvalence et la rapidité. Mais ils présentent également quelques inconvénients : plus lourds, plus encombrants ou encore plus d’entretien.

Pour une filtration optimale, certains randonneurs choisissent d'utiliser les deux options en même temps. Le filtre à eau élimine les sédiments, bactéries et protozoaires quand les pastilles sont efficaces contre les virus. Par ailleurs, il peut être rassurant d’avoir quelques pastilles de purification d’eau en fond de sac dans le cas où vous viendriez à perdre ou endommager votre filtre.



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